Crisisteca. Crisis capitalista e industria militar europea

Este artículo lo colgaron en su web, los amigos del Centre d’Estudis J.M. Delas a principios de año. Evidentemente, no ha perdido actualidad

Y como reseñan en la última revista de Intermon Oxfam, según el informe  anual del Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI), la partida armamentística mundial de 2009, en vez de sufrir recortes –como lo hicieron otras partidas–, ascendió a un total de 293.000 millones de euros, un 8% más que el año anterior. Uno de los factores determinantes en este incremento ha sido el aumento del gasto realizado por Estados Unidos en bienes y servicios militares. De hecho, el 61,5% de las ventas de 2009 las realizaron empresas norteamericanas. EPR

Escrito por Wendela de Vries

De los 20 mayores productores mundiales de armas, 4 empresas europeas ocupan lugares importantes (…). El (SIPRI ha situado a British BAE Systems (anteriormente British Aerospace) incluso como el mayor productor mundial de armas en 2008. (…) Además de BAE, los otros 3 gigantes europeos son la italiana Finmeccanica y la formalmente radicada en Holanda EADS, ambas principalmente empresas aeronáuticas, y la compañía francesa de electrónica Thales. Los volúmenes de negocio de estos gigantes son mayores que los de muchos países en desarrollo. Surgieron a mediados de los años 90 en un proceso de fusiones y adquisiciones, cuando la competencia internacional (principalmente estadounidense) obligó a las empresas armamentísticas europeas a superar los límites nacionales para sobrevivir. En esos momentos, muchas empresas estatales fueron privatizadas, facilitando el proceso de acumulación. Todavía los gobiernos nacionales a menudo mantienen una participación en sus industrias militares (…) EADS es en parte propiedad de los estados francés y español. En contraste, BAE Systems es privada, aunque la empresa puede contar con un fuerte apoyo del gobierno, incluyendo promoción de la exportación, financiación de las ventas e incluso encubriendo la corrupción de alto nivel.

Esta implicación estatal subraya el hecho de que la industria de defensa no es un sector cualquiera de la economía capitalista. La producción de armas es un caso de interés nacional más que una simple actividad económica. Mediante una excepción de seguridad nacional, el comercio de armas fue excluido en 1947 de los acuerdos del GATT y todos los acuerdos comerciales desde entonces, incluyendo los tratados de la OMC y la UE. Esto da a los gobiernos la posibilidad de financiar la investigación y producción, y de promocionar las ventas. Las industrias armamentísticas nacionales son mimadas.

Recortes en los gastos
(…) España ha recortado su presupuesto militar en un 3,5% en términos reales en comparación con 2010, principalmente reduciendo el gasto en personal. (…)

No siempre es posible retrasar o cancelar las adquisiciones. ¿Qué pasará, por ejemplo, con las 4 fragatas FREMM canceladas por la marina italiana? O bien no son construidas -con consecuencias laborales para los astilleros italianos- o se construyen y son revendidas inmediatamente. En todo caso el problema es el siguiente: ¿quién va a querer comprarlas? Países emergentes como Brasil podrían disponer del dinero necesario, pero son muy conscientes de su fuerte posición en este paraíso de los compradores con sólo un limitado grupo de clientes posibles. Van a por la mejor oferta, que quizás no sea una fragata de segunda mano ligeramente más barata, sino una fragata que venga con puestos de trabajo y transferencia de tecnología.

Reacciones a los recortes de presupuesto
La industria de las armas está preparándose para las vacas flacas con recortes de los costes internos. Para los mayores contratistas, esto significa recortes en burocracia, incremento de la eficiencia de la producción, y transferir las consecuencias de las crisis a los subcontratistas. También significa arreglárselas con los deseos de los clientes. Durante años, los clientes preferían los productos hechos a medida y la producción rápida. Sobre todo en armas de uso directo en el frente de batalla, como las bombas revienta-bunker, desarrolladas en tiempo récord cuando EEUU quiso atacar los centros de mando subterráneos iraquíes. Las guerras de Afganistán e Iraq han acortado el tiempo entre el diseño y la producción, e incrementado la participación militar en el diseño, pero pagando un precio financiero. Los clientes post-crisis se están volviendo más conscientes de los costes otra vez. Muy probablemente la crisis acabará con el irresponsable hábito de encargar sistemas de armas antes de que estén completamente desarrollados, como ha pasado con el Joint Strike Fighter. Decir a la industria “vamos a comprar vuestro producto de todos modos” se ha traducido en permitir los sobrecostes.

La industria de las armas no depende sólo de las nuevas adquisiciones. El mantenimiento y la modernización de los sistemas existentes pueden ser igual de rentables, y la demanda crecerá cuando el material viejo sea usado durante más tiempo para cubrir los huecos producidos por el retraso de las adquisiciones. La industria espera también que los recortes presupuestarios en mano de obra puedan incrementar la demanda de más automatización y robótica para realizar las tareas “sucias, aburridas y peligrosas”, y que el nuevo mercado de la “seguridad nacional” continúe creciendo. Tampoco depende la industria europea solamente de los presupuestos europeos. Principalmente los cuatro grandes -BAE, Thales, EADS y Finmeccanica- son actores globales con instalaciones de producción por todo el mundo. El proceso de fusiones de la última década no solamente ha extendido su capacidad de producción, sino que también dio acceso a nuevos mercados, a menudo mediante partenariados con industrias locales que más tarde se convirtieron en propiedad completa. (…)

 Y por supuesto, están las exportaciones a países en desarrollo. Debido al alto precio de las materias primas (especialmente el petróleo), países como Brasil, Venezuela y Argelia han podido gastar mucho en armas.(…) Otros países como la India, intentan armarse para estar a la altura de su nuevo estatus como potencias emergentes. Sus preocupados vecinos reaccionan también comprando más armas, dando lugar así a carreras armamentísticas regionales en el Sur y aumentando los beneficios en Occidente.

La escasez de financiación podría causar problemas para los grandes contratos de armas. El comercio internacional en general está tocado gravemente por la crisis económica al ser los bancos más reacios a financiar proyectos arriesgados. Por este motivo algunos gobiernos han extendido sus presupuestos de crédito a la exportación. Los créditos a la exportación europeos cubren aproximadamente un tercio de las exportaciones de armas.

Facilidades a la exportación de armas de la UE
En el mercado internacional de las armas Europa se enfrenta a una fuerte competencia por parte de EEUU, no sólo fuera de Europa sino también dentro del mercado europeo. Con su extensivo mercado nacional, las empresas estadounidenses cuentan con una ventaja de escala en el recorte de los costes sobre las europeas. Se han desarrollado programas de producción, comunes como el del helicóptero NH90, para contrarrestar esto. La mayoría de estos programas son sin embargo ineficientes y extremadamente despilfarradores en tiempo y presupuesto, porque el trabajo se divide según criterios políticos más que por razones económicas. (…)

(…) Probablemente la medida de mayor éxito de la UE para apoyar a la industria armamentística ha sido poner la seguridad nacional bajo un línea/límite en el presupuesto de la UE. De esta manera, es posible dar apoyo a los programas de investigación de la industria de armamento con dinero de la UE a la vez que se evitan las sensibilidades políticas, sencillamente llamando producción de seguridad a la producción militar. Solamente se consiguen progresos en la cooperación militar europea cuando participan pocos países.(…) la mayor amenaza para la industria armamentística europea no es la crisis económica. Son los EEUU y quizás a su debido tiempo, las industrias chinas de armamento. Y por supuesto, una paz duradera.

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